musgo de Irlanda.

m. Musgo de Irlanda (Chondrus crispus). Alga roja del orden de las Gigartinales que recuerda, en miniatura, por su forma de ramificarse, a diminutos árboles rojizos de tacto muy suave por su alto contenido en carragenanos que le otorgan una gran capacidad gelificante para elaborar alimentos como flanes, helados y sopas; además de cualidades cosméticas para cremas y pastas dentríficas, por lo que resulta un alga muy apreciada en la industria alimenticia, y también farmaceútica y cosmética, entre otras. Forma, a poca profundidad, céspedes de poca altura y, tras los temporales de otoño, puede ser arrancada por el oleaje quedando extendida como un manto rojizo por los bajíos de las playas del nordeste y noroeste atlántico.

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El otoño ha llegado también al mar, porque el Sol manda de lejos en el agua. Y, ya arrancadas de la roca por el arado de las olas, ya dejadas caer por el propio ser como deja caer un cerezo bravo sus hojas, están llegando a las playas, desde el golfo de Vizcaya hasta Andalucía, unas algas rojas que parecen abanicos de muñeca con los bordes crispados, abiertos en lóbulos como las palas de un gamo.

Desde el monte Igueldo, en San Sebastián, el doctor Albisu confirmó ayer la presencia de estas algas en la playa de Ondarreta, y en la playa de la Concha, donde los recolectores llenarán hoy camiones enteros con estas algas que son medicina y alimento para nosotros, comedores de algas sin saberlo. Dicen que estas algas del color del buen vino tinto, sumergidas en un cubo de agua dulce, hacen el agua oxigenada, y que después, con ese Sol que roba los colores de lejos, se vuelven de un gris desvaído, como una nube deshilachada en lluvia.

Mientras, adheridos a la roca, quedan unos discos diminutos de los que saldrán en primavera otros abanicos rojos, como salen del cerezo otras hojas. Reciben estas algas nombres vulgares: pata de gallina, musgo de Irlanda; es el otoño del mar, rojo en la arena.

Mónica Fernández-Aceytuno
ABC, 8-11-1999
aceytuno.com

Algas rojas y pardas sobre la arena / Septiembre 2016/ Aceytuno

Algas rojas y pardas sobre la arena / Septiembre 2016/ Aceytuno

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